atari 2600La première star des consoles est devenue une machine culte. Elle a initié le jeu en cartouche à grande échelle avec l'adaptation de hits d'arcade. Son succès a même entraîné la diffusion des centaines de jeux de qualité très médiocres. Le retrogamer devra faire preuve d'abnégation pour pouvoir pénétrer dans son univers de gros pixels. Mais la foule de jeux, avec des titres réellement innovants, lui apporteront le nirvana.

 

 

 

 atari2600 logo

À la fin de 1975, Pong devient le jeu vidéo familial. Atari l'avait conçu comme un jeu d'arcade et ce n'était qu'une adaptation que les foyers utilisaient. Atari avait bien compris que les jeux de raquettes devenaient vite saoulant, et qu'il fallait prévoir de l'évolutivité.
La solution était dans le jeu à cartouche, mais plutôt que d'avoir des puces dédiées, malgré tout limitées, l'adoption d'un microprocesseur autorisait toutes les ouvertures.
C'est ainsi que le  système informatique Vidéo Atari (ou Vidéo Computer System, VCS) a été mis sur le marché en 1977. Les débuts furent laborieux, sans doute à cause de l'adoption de la technologie par les développeurs qui était complexe. Mais finalement, le succès a été au rendez-vous, grâce à la souplesse du système qui permettait de créer tous  les styles de jeu, et même de singer l'arcade comme avec Space Invaders ou Pac-Man.

 

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Malgré ces avancées techniques, la 2600 fut la troisième console à cartouches, après la Channel F de Fairchild et la RCA Studio II.


Le musée recherche des jeux qui vont bien et des accessoires incongrus.

 

Atari 2600 faux bois, quatre interrupteurs
atari2600as

 

 

Première acquisition : Avril 1996
Généreux donateur :  
Constructeur : Atari (US)
Modèle : cx2600x (6 boutons), cx2600as (bois) et cx2600gp (noir) puis 2600 Jr. Le nom original de la console est VCS pour Video Computer System. Elle sera rebaptisée 2600 lors de la sortie de l'Atari 5200
Année/Prix : 10/1977 à 1992 / $200 à l'introduction et 1790 F (à l'introduction en France en 1981) Il y aurait entre 25 et 40 millions d'unités vendues, la 2600 est incotestablement la console la plus populaire de sa génération.

CPU: 6507 à 1.19 MHz
RAM/ROM: 128 bytes (VLSI) / 4 Ko max. en cartouche
Graphisme : secam UHF couleur de 40x192 avec des contraintes dans tous les sens grâce au TIA (Television Interface Adapter).  L'amateur de pixels appréciera celui de la 2600 : il est rectangulaire. Jusqu'à 128 couleurs en NTSC (16 couleurs avec 8 niveaux d'intensité chacune) il y a 104 couleurs en PAL et 8 en SECAM qui recolore l'affichage n&b. Il ne peut avoir que 2 couleurs par ligne. 5 objets mobiles d'une seule couleur par lignes (deux joueurs de résolution 8 × 192 (pixels rectangulaires de rapport 1 sur 2 zoomable 2 ou 4 fois) d'une finesse équivalente à du 160*192 hors zoom. deux missiles de couleur identique ligne à ligne à leur joueur. Une balle de couleur identique ligne à ligne à la couleur de fond du terrain de jeu.)
Son : deux voies mono
Mémoire de Masse : port cartouche de 16 K ou 32 K max.
Ports : cartouche, joysticks, antenne, alimentation 9V
six interrupteurs (version originale) : Marche/Arrêt, Signal TV (noir et blanc ou couleur), Difficulté pour chaque joueur (appelé A et B), Select, et Reset
Alimentation : 9V, 500 mA (plus au milieu) (18084-319)

 

Modèles

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La "six boutons" est le modèle original en faux bois. Il sort en 1977 aux États-Unis avec le jeu Combat. Plutôt lourde et affublée de six boutons, elle est baptisée " Heavy Sixer ". Elle est assemblée aux États-Unis puis à Hong Kong.

Modèle S  "CX-2600S " : Avec ces  4 boutons au lieu de 6. La finition bois est conservée, et le jeu combat ainsi que deux contrôleurs type Pong. C'est ce modèle qui sort en France en 1981.  septembre 1981).

Modèle " S " version 2 : En 1982 sort un modèle encore simplifié. Il c'est une 2600 noire, sans faux bois. Elle est baptisée " Darth Vador " par les fans.

Atari 2600 Jr : En 1985, Atari entreprend une cure de jouvence et donne le look de la 7800 qui sortira en même temps. La 2600 Jr sera vendu 50 $ pour se situer au bas de gamme tout en comptant sur l'abondante logithèque. Le succès fut au rendez-vous. Son avantage est dans sa sortie Péritel (du moins en France, en composite ailleurs)

atari2600jr

 

 

Périphériques

CX?0 - Le joystick d'origine, très imprécis et camelotesque. Le cerclage orange apparaît dans les premières versions. Tueur de joysticks s'abstenir.

atari2600 joy

 

CX30 - Les classiques paddles (deux pour le prix d'un, cool)
Les jeux classiques qui l'utilisent sont : Warlords pour un jeu à quatres joueurs, Video Olympics, Kaboom! et les jeux de Casino.

atari2600 pads


CX50 - Keyboard Controllers (vendus par paires) :
Dix programmes furent prévus pour ce curieux appendice. Le plus connu est la cartouche Basic Programming. Il existe deux caches clavier, un pour le droit et un pour le gauche. Ce périphérique est compatible avec le Video Touchpad (CX21) et le Kids' Controller (CX23).

atari2600 key


CX20 - Driving controlers (vendus par paires) :
Ils ressemblent à s'y méprendre aux paddles (CX30), mais ne sont pas solidaires. On ne peut donc en brancher que 2. Ils tournent sans fin, assurant un pilotage plus efficace. Le seul jeu les supportant est Indy 500. Dommage pour Pole Position et les autres.

 

Clones

Les clones furent légion, en des temps ou le style 2600 devenait indécent.
On peut citer la première génération, comme la TV Boy (années 80-90) ou la Dar Yar et la 2600 al Sagr 'L'Aigle' toutes deux moyen-orientales puis plus récemment des machines sous licence comme la Jakks TV Games Atari VCS et l'Atari Flashback.

 

Dar Yar 2600. Elle dispose de 128 jeux en ROM.

dar yar 2600 box

Appréciez le joystick façon Quickshot...

dar yar 2600

 

La TV Boy fut vendue en France vers 1990.

tvboy

 

La Megaboy est une variante vendue au Brésil ou l'on pourrait insérer des cartouches.
On pprécie le style Sega Game Gear.

megaboy

 

Cette variante de TV Boy était connectée en UHF, d'où l'antenne.
Tirée d'un catalogue, vous pouvez apprécier l'image d'écran
qui fait plus penser à une NES qu'à une Atari 2600...

tvboy uhf

 

Encore une TV Boy et vendue par les Trois Suisses vers 1995.

tvboy pad

Akor Super TV Boy. Encore une variation vendue en France.

supertvboy

 

Jakks TV Pad Game. Le premier du genre.

jakks tv games atari vcs

L'Atari Flashback est une reproduction miniaturisée de la 2600. Elle intègre les jeux en ROM.
Il existe aussi un modèle 2.

atari flashback box

 

Jeux

Le jeu Adventure est aujourd'hui célèbre. Warren Robinett, son programmeur était fort mari de l'anonymat qui régnait quant aux développeurs des jeux pour la 2600. Il décide de laisser sa signature dans une pièce cachée du jeu, c'est le premier easter egg (" œuf de Pâques ") connu dans un jeu vidéo.

 

Une publicité qui n'est pas parue dans le Times et que Sherlock Holmes
n'a pas pu étudier attentivement.

atari2600 ad

 

 

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