ico z90Le Z88 est une machine de la première génération des micro-ordinateurs prêt-à-l’emploi.
Évidemment, les PET et autres Apple II ont laissé une empreinte bien plus visible que ce terne monobloc.
Malgré tout, la machine est de belle facture, et son style incarne bien les débuts de la micro-informatique.

 

 

 

zenith logo ancien

Zenith ou Heathkit ?

Un peu d'histoire. Heathkit, une division de Heath, a créé le H8 et le H11. Zenith Radio Corp. trouve ça cool et rachète Heath puis crée Zenith Electronics Corporation. Désormais, les machines vendues en kit le seront sous la marque Heathkit et les produits complets sous le nom de Zenith Data Systems. Vers 1990, Heathkit sera arrêté et Zenith Data Systems revendu à Bull qui le revendra à Nec.

 

H/Z88, H/Z89 et H/Z90

Quatre noms pour une même machine. Le H88 est en kit. Les autres sont des machines montées.
À la base, c'est le terminal H19 qui est utilisé. Ce terminal servait pour les H8 et H11. L'astuce consiste à rajouter une carte micro-ordinateur Z80. Heathkit propose d'ailleurs cette possibilité sur son catalogue pour les heureux possesseurs d'un puissant H19. Le micro-ordinateur intègre un terminal alphanumérique, à la manière du SOL-20. Plus tard, des cartes graphiques ont permis d'afficher des graphismes monochromes. On fait dans le rustique, on est en 1979.

 

Zenith Z90

z90

 

Première acquisition : Octobre 2004
Généreux donateur : Philippe Dalleas

Constructeur : Zenith
Modèle : Z88
Année/Prix : de 1979 à 1983 / $1800 en kit à l'introduction

CPU : Z80 à 2.048 MHz
RAM/ROM : de 16 à 48 Ko et une carte d'extension de 16 Ko (utilisateur 48 Ko, 8 Ko réservé) / 8 Ko (boot & monitor)
Graphisme : 80x24 avec 33 caractères graphiques et une ligne de contrôle, écran monochrome vert de 12"
Mémoire de Masse : 1 floppie 5"1/4 (hard sectored de 100 Ko sur Z89) avec HDOS puis CP/M et enfin MP/M

Périphériques : floppies externes 8" & 5"1/4, disques dur ...
Poids : lourd

 

 heath h89 pub

HDOS

HDOS (Heath Disk Operating System) est écrit par James Gordon Letwin pour le H8 en 1978 puis porté sur les Z/H88. Rustique en version 1.0, cet OS apprécié autorise les interruptions programmées et les drivers dynamiques à partir de la version 2.0. Heath/Zenith obtiendra des licenses Microsoft pour les interpreteur et compilateur BASIC, les comilateurs COBOL et FORTRAN ainsi que le Macro-Assembler, tous adaptés au HDOS.

Les plus hardcore pourront s'adonner aux joies du Pascal UCSD, un système d'exploitation intégré (P-System) autour du compilateur Pascal ... Ce système fut créé par l' University of California, San Diego (UCSD) à partir de 1974 et commercialisé par Softtech Microsystems pour le H89. Elegant et portable ce système de développement était lent et lourd à utiliser.

softech ucsd pascal z88

Après des débuts pour Heathkit, pour qui il avait porté le jeu d'aventure Colossal Cave Adventure, Gordon Letwin sera ensuite embauché par Microsoft jusqu'en 1993. Il créera le compilateur BASIC puis deviendra l'architecte en chef d'OS/2.

Pour le H/Z88, ce sera surtout CP/M 2.0 qui deviendra la star. C'est bien dommage et moins original.

 

z90grosplan

 

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