ico vic20En 1980, Jack Tramiel sent bien que les Nippons vont s'engager sur le marché du micro-ordinateur avec la même force que pour les calculatrices.

Commodore en avait déjà fait les frais. Lors d'une conférence, il fait l'annonce d'un nouvel ordinateur à moins de 300 $ et coupe l'herbe sous le pied des constructeurs japonais.

 

 

vic20logo


C'est Commodore Japon qui se lance dans un développement court, de moins de 9 mois. L'intégration poussée est la clé de l'économie sur les coûts de production. Le nouveau composant graphique intégré, le VIC (Video Interface Chip) était originellement destiné à une console de jeu vidéo. Il synthétise un grand nombre de fonctionnalités pour un coût dérisoire. Pour limiter le prix de revient, le VIC-20 n'aura que 5 Ko de RAM.
L'équipe de développement du PET, emmené par Chuck Peddle auraient préféré construire un PET couleur. Mais Jack Tramiel veut une machine plus familiale et surtout " user friendly ". Un très bon manuel d'utilisation sera écrit dans cet esprit.
En 1981, la machine sort au Japon sous le nom de VIC-1001, à cause du film 2001: l'Odyssée de l'Espace. 1001 est plus vendeur là-bas que 20. Vient ensuite le tour des USA où la machine va atteindre des niveaux de ventes inédits.
Rapidement, elle montre ses limites, car la concurrence s'adapte. Il lui faut un successeur qui soit encore plus polyvalent. C'est le Commodore 64 qui le remplacera dans la même caisse, mais en beige un peu plus foncé, au lieu du crème.
Le VIC-20 reste un très gros succès, vendu jusqu'au printemps 1984. Ce fut la première machine vendue à plus d'un million d'exemplaires.

Osez l'histoire de Commodore.

Commodore Vic-20

vic20

 

 

Première acquisition : 1994

Constructeur : Commodore
Modèle : Vic-20
Année/Prix : 1981 / 2470 F ($ 300 aux USA)

CPU : 6502 à 1.19 MHz
RAM/ROM : 5 ko (3,5 Ko utilisateur) extensibles à 32 Ko par cartouche de 3, 8 ou 16 Ko / 20 Ko (Basic II)
Graphisme : 46x44 en semi-graphiques en 8 couleurs et 8 pour le cadre texte : 22x23 (composant VIC pour le son et le graphisme)
Mémoire de Masse : magnétocassette externe, cartouches, floppies

Périphériques : le floppie VC-1541 et le Commodore Datassette, tous deux repris pour le C64

 

Le Vic-20 vu du cul

avec une bonne grosse cartouche bien placée où il faut.

 vic20cul

Le floppy VC-1541

Le célèbre floppy 5"1/4 simple face et simple densité sera plus tard rebaptisé 1541 pour le C64. Très lent, car en liaison série, très cher, car doté d’une intelligence couteuse, mais indispensable.

 cbmvc1541

Une curiosité : le VC-20

vc20logo

Nos voisins teutons ont produit le VC-20. Cette valse des étiquettes semble avoir été réalisée pour transformer le nom de l'engin en une sauce plus germanique : l’ordinateur du peuple ou VolksComputer soit VC. Évidemment avec un tel sobriquet, aucun espoir de le voir apparaître en France. Nous eûmes droit au nom d'origine US, le VIC-20.

 

La carte-mère

C'est la même sur les deux modèles

 vc20 carte mere

 

Les cartouches Commodore

Assez courantes aux USA, il y en a beaucoup moins en Europe et quasiment pas en France, hormis les extensions RAM. Il en existe beaucoup d'autres comme les Xonox. Elles se distinguent par deux connecteurs pour deux jeux différents. Cet improbable concept est issu de l'Atari VCS.

 

Vic-1110 Extension RAM 8 Ko
Vic-1110 Extension RAM 16 Ko
Vic-1210 Extension RAM 3 Ko
Vic-1211 Super Expander (extension multi slots)
Vic-1212 Programmer's Aid (utilitaire)
Vic-1213 Machine Code Monitor (Vicmon)

Vic-1901 Avenger (Vic Avenger)
Vic-1902 Star Battle
Vic-1904 Slot (Super Slot)
Vic-1905 Jelly Monsters
Vic-1906 Alien (Super Alien)
Vic-1907 Jupiter Lander
Vic-1908 Poker (Draw Poker)
Vic-1909 Midnight Drive (Road Race)
Vic-1910 Radar Rat Race
Vic-1911 The Sky is Falling
Vic-1912 Mole Attack
Vic-1913 Raid on Fort Knox (Bank Robber)
Vic-1914 Adventure Land Adventure
Vic-1915 Pirate's Cove Adventure
Vic-1916 Mission Impossible Adventure
Vic-1917 The Count Adventure
Vic-1918 Voodoo Castle Adventure
Vic-1919 Sargon II Chess
Vic-1920 Pinball (...Spectacular)
Vic-1921 Super Smash
Vic-1922 Cosmic Cruncher
Vic-1923 Gorf
Vic-1924 Omega Race
Vic-1925 Money Wars
Vic-1926 Menagerie
Vic-1927 Cosmic Jailbreak
Vic-1928 Home Babysitter
Vic-1929 Personal Finance (utilitaire de gestion)
Vic-1930 Visible Solar System
Vic-1931 Clowns
Vic-1932 Garden Wars
Vic-1933 Speed Math & Bingo Math
Vic-1935 Commodore Artist (utilitaire de dessin)
Vic-1937 Sea Wolf
Vic-1938 Tooth Invaders
Vic-1939 Star Post
Vic-1941 Number Nabber, Shape Grabber (utilitaire)

 

vic20 box front

 

Un lecteur passionné, mais anonyme nous écrit :

« A l'époque, je connaissais un gars qui s'était construit une carte 68000 pour évaluer ce nouveau processeur 16 bits. Le Vic était transformé en Concorde, mais cela ne servait à rien à part apprendre à développer en assembleur 68000. Quelle époque formidable ! »

 

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