ico microbeeL'Australie aussi a droit à son passé micro-informatique. Applied Technology commence sa carrière en 1978 en créant des cartes pour le bus S-100. En 1982, le Microbee sort en kit. Il plait. Une revue lui assure une grosse publicité. Très rapidement, des modèles prémontés sont disponibles. L'éducation nationale australienne en achète des tonnes. Au cours des années, la machine est améliorée. En 1989, la société ne peut plus faire face. Le PC domine et le dernier projet consume les dernières ressources

 

microbee logo

Owen Hill  et Matthew Starr fondent Applied Technology en 1975. En 1978, David Griffiths, crée les cartes S-100 DG-Z80 et DG-640.  avec la synthèse de cartes complémentaires TCT-PCG dévelopée par TCT Micro Design et la carte S-100 MW6545 créée par le Dr John Wilmshurst.

Le premier Microbee est un ensemble de deux cartes. Une contient le clavier, le CPU Z80. L'autre contient le Synertek 6545 qui gère l'affichage avec 2 Ko de méméoire vidéo, 2 Ko de mémoire caractères et 2 Ko de mémoire caractères programmable (128 caractères).

L'histoire commence réellement  avec le magazine Your Computer en février 1982 qui propose de le monter enkit. En remportant ensuite un marché pour l'éducation, le Microbee est proposé monté dans la caisse beige et marron que nous connaissons (1985).

La machine sera vite populaire au pays des kangourous, tel le BBC aux Royaume-Uni. De jolis jeux vont être mis sur le marché dont toute une gamme d'adaptation de hits d'arcade et de jeux d'aventure.

 

 

 

 

Applied Technology Microbee

microbee64

 

Première acquisition : Décembre 2001
Généreux donateur : Guy Poullelaouen
Constructeur : Applied Technology (Australie)
Modèle : Microbee 64 Computer In A Book
Année/Prix : 1982

CPU : Zilog Z80A à 3,375 MHz
RAM/ROM : 64 Ko extensibles à 128Ko / 8 Ko extensibles 64Ko
Graphisme : 128x64 et 512x192 texte : 32x16x8 couleurs
Mémoire de Masse : floppy 3.5" externe avec un second en option.

Dimensions : 34 × 24 × 4 cm (LxPxH)
Périphériques : joystick, parallèle, floppy 3"1/2 (in the book!)

microbee logo bee

 

Principales versions du Microbee

microbeeMicrobee 16 ou 32

1982, Z80 à 2MHz, en kit ou monté. 16 ou 32 Ko de RAM statique 6116. Les kits originels ont une caisse en plastique entièrement noire.


microbee32Microbee 32

Les machines plus récentes tournent à 3.3MHz et disposent d'un bus externe. La caisse est bicolore. Il existe trois variantes liées aux ROM intégrées. Outre le Basic, on peut trouver un éditeur/assembleur (modèle IC), un éditeur de textes et un émulateur de terminal (modèle Personal Communicator). La dernière inclus éditeur de texte et gestionnaire de fichiers (modèle PC85).

Microbee 56

Il inaugure l'évolution de la machine avec CP/M et lecteurs de disquettes. Cette version de 56Ko dispose d'une extension bi-floppie de 5''1/4 externe. CP/M est livré avec Wordstar, MS Basic et Multiplan. La machine devient sérieuse.

microbee64Microbee 64 Computer In a Book

C'est la déclinaison grand public du CP/M. Le floppie 3'1/2 et l'alimentation sont intégrés dans une boite qui ressemble au classeur de documentation. Il est placé à coté du moniteur. Un second volume permet de disposer de deux lecteurs de disquettes…

 

microbee128Microbee 128 standard

Avec deux floppies ou un disque dur et un floppie, CP/M et bureautique. Les graphiques sont améliorés. Il existe aussi une variante serveur de réseau Starnet. Les stations Starnet sont les mêmes Microbee mais sans disques et avec 64Ko de RAM.

Microbee 128 Premium

Le modèle sport avec des capacités graphiques améliorées. Le modèle Premium Overdrive ne dispose que d'un seul floppie.

microbee256tcMicrobee 256TC

Dans une nouvelle caisse plus carrée avec un pavé numérique, ce modèle de 1987 est le plus abouti. D'abord vendu comme terminal " Teletel ". Le TC ne tarde pas à sortir en version micro-ordinateur équipé de 256 Ko de RAM. Il intègre 8088 et Z80, graphiques améliorés, floppie interne 3.5" DF/DD de 800 Ko et horloge sauvegardée. La machine est doté en standard des émulateurs  "Videotex" et "Telcom" et du traitement de textes "Simply Write".

 

gammaMicrobee Gamma

Un prototype dans l'esprit des Amiga et 520ST. Cette machine, connue en deux exemplaires, intègre un 68010 et deux Z80 (un pour CP/M, l'autre pour la vidéo). Unix et CP/M sont les deux systèmes qui la pilotent. Ce projet a ruiné la société qui a quand même eu le temps de concevoir un compatible PC, le "Matilda" 640TC à base de CPU NEC V40.

 

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