Casio est une grande société japonaise qui est encore aujourd’hui au cœur du marché de l’électronique domestique. L’entreprise a été fondée en avril 1946 par Tadao Kashio (1917–1993), jeune ingénieur spécialisé dans les processus de fabrication. Elle s’appelle alors Kashio Seisansho et sera renommée en Casio Computer Co. Ltd. en 1957.

 

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Casio cite aujourd’hui volontiers le premier produit à succès de la marque. La bague-pipe Yubiwa est une incongruité tout à fait dans l’esprit nippon. Après-guerre, les cigarettes étaient rares. Grâce à cette bague qui est un fume-cigarette, il était possible de fumer toute la cigarette sans avoir de mégot. Autre avantage, on pouvait fumer tout en travaillant. Cet ingénieux gadget va assurer les premiers revenus à Casio.

Les quatre frères Kashio (Tadao, Toshio, Kazuo et Yukio) vont découvrir les calculatrices électriques au premier Business Show à Ginza en 1949. Ils s’en inspireront pour la réalisation d’un premier calculateur basé sur 341 relais électriques au lieu des traditionnels engrenages. Le modèle 14-A est lancé en production en juin 1957. Il affiche les chiffres avec des lampes et dispose d’une mémoire.

La technologie va dès lors progresser et Casio proposera de nouveaux produits avec régularité. La calculatrice de bureau modèle 001 est lancée en septembre 1965. Elle est la première à utiliser des transistors. Elle marque une nouvelle ère où la taille sera de plus en plus réduite.

La Casio Mini sort en août 1972. C’est désormais le consommateur moyen qui est visé par ce produit qui tient dans la main. Une nouvelle étape dans l’univers de la calculatrice est franchie. Elles seront désormais très peu chères, très petites et pour tous. C’est à cette époque que Casio va affronter son grand rival : Sharp.

Durant les années 70, Casio se diversifie toujours plus. En novembre 1975, Casio met sur le marché la montre numérique Casiotron. Elle est capable d'afficher date et heure en numérique. La quantité de modèles qui sera ensuite produite sera énorme.

C’est à cette époque aussi que Casio va proposer des synthétiseurs. On peut citer le premier Casiotone 201 à son numérique. Il y a aussi les appareils photo numériques et de nombreuses autres pièces, toujours de qualité et innovantes.

Voici quelques domaines qui touchent Silicium.

Consoles

Il existe deux consoles, ce qui est assez peu vue la variété de choses proposées par Casio. Outre les dizaines de petits jeux portables façon Game & Watch de la série CG, on peut citer la PV-1000 à cartouche de 1983. D’une durée de vie de quelques semaines seulement, elle est extrême rare et ne dispose que de 15 titres, généralement adaptés de l’arcade.

La Loopy SV-100 dispose aussi de cartouches et est sortie en 1995. Elle se destine particulièrement aux jeunes filles. La console permet de l’acquisition vidéo et une petite imprimante couleur intégrée permet l’impression de petits stickers. La ludothèque n’est que de 11 titres.

Ordinateurs

C’est à partir de la fin des années 70 que Casio va proposer des ordinateurs. Le premier à base de Z80 est le FP-1000 puis le FP-1100 puis les modèles FP6000, FP4000 et FP4100.

On peut aussi citer le FX-9000p et le protolaptop FP-200.

Des ordinateurs familiaux ont été créés. Le PV-2000 est une adaptation de la console PC-1000, mais dont les cartouches ne sont pas exploitables.

Le PV-7 est le premier Casio MSX à clavier gomme. Il ne dispose que 8 Ko de mémoire. Il existe en noir ou en rouge. Une variante PV-16 propose 16 Ko de mémoire et le MX-10 (et MX-101) est un troisième MSX ultra basique du même tonneau.

Pour finir, les FP 1000 et FP 1100 sont deux machines professionnelles.

 

Calculatrices marquantes

Il y en a tellement eu que l’on se contentera de citer quelques programmables comme :

FX-502P, 501P (1979)

FX-180P, 390PV (début des 1980s), FX-180PV

FX-603P, FX-602P (1981)

FX-702P (1981)

PB-100

FX-720p et PB-410

FX-850P

FX-4000P, 3500P, 3800P, FX-5000F, 50F (fin des années 1980)

FX-3600P (années 1980)

PB-700

PB-1000

FX-4800P

FX-3900PV, 3900P (années 1990)

FX-5500LA, 5500L

FX-4500PA, 4500P

FX-5800P, 3950P, FX-3650P, 50F plus (années 2000)

C’est en 1985 que la FX-7000G sort. Cette première calculatrice scientifique est capable de tracer des courbes de fonctions. C’est une belle révolution pour tous les jeunes élèves de cette époque.

Aujourd’hui, Casio est toujours actif dans le domaine des calculatrices de poche malgré la présence des mastodontes américains que sont Texas Instruments et Hewlett-Packard. La firme nipponne propose de nombreux autres produits d’électronique de masse.